Kanada: Eisbärenpopulation ist in nur fünf Jahren um mehr als ein Viertel zurückgegangen

Laut einem Regierungsbericht ist die Eisbärenpopulation in Kanadas westlicher Hudson Bay in nur fünf Jahren um 27 % zurückgegangen. In dem Bericht wird geschätzt, dass im vergangenen Jahr 618 Tiere in dem Gebiet lebten; im Jahr 2016 waren es noch 842. Der Bericht legt nahe, dass die Ursache dafür klimabedingte Veränderungen in der lokalen Robbenpopulation sein könnte.

„In gewisser Weise ist das völlig schockierend“, sagte John Whiteman, leitender Wissenschaftler der gemeinnützigen Organisation Polar Bears International der Nachrichtenagentur Reuters. „Was wirklich ernüchternd ist, ist die Tatsache, dass diese Art von Rückgang, wenn der Meereisverlust nicht gestoppt wird, schließlich zum Aussterben führen wird.“

In der Hudson Bay schmilzt das saisonale Meereis im Frühjahr früher und bildet sich später im Herbst, so dass die Bären länger ohne Nahrung auskommen müssen, da sie auf das Meereis angewiesen sind, um zu jagen. Die Wissenschaftler, die den Bericht im Auftrag der Regierung verfasst haben, wiesen allerdings darauf hin, dass noch nicht klar sei, ob ein direkter Zusammenhang zwischen dem Rückgang der Bärenpopulation und dem Verlust des Meereises in der Hudson Bay gezogen werden kann, da in vier der letzten fünf Jahre mäßig gute Eisverhältnisse herrschten. Vielmehr könnten klimabedingte Veränderungen in der lokalen Robbenpopulation den Rückgang der Bärenpopulationen verursachen.

„Der Grund für den Rückgang ist eine geringere Anzahl junger Bären und erwachsener Weibchen“, sagte Stephen Atkinson, ein unabhängiger Wildtierbiologe, der die Untersuchung leitete. Was die Wissenschaftler ebenfalls beunruhigt, ist die Tatsache, dass sich der Rückgang beschleunigt hat. Zwischen 2011 und 2016 ist die Population nur um 11 % zurückgegangen.

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